科学家研究基因改造鸡 新技术或可阻止流感大爆发

  中新网1月23日电 据外媒22日报道,英国科学家正研发一种可以完全对抗流感的基因改造鸡,希望借这种新技术和方法,防止下一轮威胁人类的流感大爆发。

  据报道,科学家利用CRISPR基因编辑技术,更改鸡的基因,移除流感病毒赖以生存的蛋白质。经过基因改造的鸡可以完全对抗流感,不会受到病毒感染,从而防止病毒再由家禽传染给人类。

  牵头进行这个研究项目的伦敦帝国学院病毒学教授巴克利说,第一只基因改造鸡将于今年稍后,在苏格兰爱丁堡大学的罗斯林研究所内孵出。

  全球卫生及传染病学专家指出,人类受到流感大爆发威胁,是他们最大的忧虑之一。上一次于2009至2010年出现的H1N1流感大爆发,相对来说已算很温和,估计全球大约有50万人受到感染。1918年的西班牙流感大爆发,全球有多达5000万人死亡。

  专家们目前最担心致命的流感病毒会由野鸟传染给家禽,再传染给人类,并在这个过程中出现变种,变成可以在空气中由人传染给人。巴克利表示,如果采用基因改造技术能阻止病毒从野鸟传染给家禽,便可以在源头防止下一波流感大爆发。

  巴克利说,采用这种新技术,好比在人类和野鸟之间设立一个“缓冲区”。